Astronauții ar putea într-o zi să bea apă de la vulcanii lunari antici

Vedere laterală a craterului Moltke luată de la Apollo 10. Credit: domeniu public

Cu miliarde de ani în urmă, o serie de erupții vulcanice au erupt peste Lună, acoperind sute de mii de kilometri pătrați de suprafața globului cu lavă fierbinte. De-a lungul eonilor, această lavă a creat petele întunecate, sau maria, care dau chipului lunii aspectul familiar de astăzi.

Acum, noi cercetări de la CU Boulder sugerează că vulcanii ar fi putut lăsa un alt impact de durată asupra suprafeței lunare: plăci de gheață care punctează polii lunii și, în unele locuri, ar putea măsura zeci sau chiar sute de picioare groase.

„Ne gândim la asta ca pe un îngheț pe Lună care s-a acumulat de-a lungul timpului”, a spus Andrew Wilcoski, autorul principal al noului studiu și student absolvent la Departamentul de Științe Astrofizice și Planetare (APS) și Laboratorul de atmosferă și spațiu. fizică. (LASP) la CU Boulder.

El și colegii săi și-au publicat concluziile luna aceasta în Jurnalul de Științe Planetare.

Cercetătorii s-au bazat pe simulări pe computer, sau modele, pentru a încerca să recreeze condițiile de pe Lună cu mult înainte ca viața complexă să apară pe Pământ. Ei au descoperit că vulcanii lunari antici aruncau cantități uriașe de vapori de apă, care apoi s-au așezat la suprafață, formând rezerve de gheață care ar putea fi încă ascunse în craterele lunare. Dacă oamenii ar fi fost în viață în acel moment, ar fi putut chiar să fi văzut o fâșie din acest îngheț lângă granița dintre zi și noapte pe suprafața lunii.

Aceasta este o recompensă potențială pentru viitorii exploratori lunari care vor avea nevoie de apă pentru a bea și a se transforma în combustibil pentru rachete, a spus coautorul studiului Paul Hayne.

„Este posibil ca la 5 sau 10 metri sub suprafață să aveți pete mari de gheață”, a spus Hayne, profesor asistent la APS și LASP.

Atmosfere temporare

Noul studiu se adaugă unui număr tot mai mare de dovezi care sugerează că luna ar putea fi inundată cu mult mai multă apă decât credeau oamenii de știință. Într-un studiu din 2020, Hayne și colegii săi au estimat că aproape 6.000 de mile pătrate de suprafață lunară pot fi capabile să prindă și să se agațe de gheață, mai ales în apropierea polilor nord și sud ai Lunii. De unde a venit toată această apă, în primul rând, nu este clar.

„Există o mulțime de surse potențiale chiar acum”, a spus Hayne.

Vulcanii ar putea fi mari. Omul de știință planetar a explicat că acum 2-4 miliarde de ani, Luna era un loc haotic. Zeci de mii de vulcani au erupt pe suprafața sa în acest timp, generând râuri și lacuri uriașe de lavă, la fel ca caracteristicile pe care le-ați putea vedea astăzi în Hawaii, dar mult mai mari.

„Ei depășesc aproape toate erupțiile de pe Pământ”, a spus Hayne.

Cercetări recente ale oamenilor de știință de la Institutul Lunar și Planetar din Houston arată că acești vulcani probabil au ejectat și nori falnici compuși în principal din monoxid de carbon și vapori de apă. Acești nori s-au învârtit apoi în jurul Lunii, creând potențial atmosfere subțiri, de scurtă durată.

Acest lucru i-a determinat pe Hayne și Wilcoski să se întrebe: oare aceeași atmosferă ar fi putut lăsa gheață pe suprafața lunii, la fel ca înghețul care se formează pe sol după o noapte rece de toamnă?

gheață veșnică

Pentru a afla, duo-ul alături de cercetătoarea asociată LASP Margaret Landis a încercat să ajungă la suprafața Lunii cu miliarde de ani în urmă.

Echipa a folosit estimări că, la apogeul său, luna a erupt la fiecare 22.000 de ani, în medie. Cercetătorii au urmărit apoi modul în care gazele vulcanice s-ar fi învârtit în jurul Lunii, scăpând în spațiu în timp. Și, au descoperit, condițiile s-ar putea să fi înghețat. Potrivit estimărilor grupului, aproximativ 41% din apa vulcanilor s-ar putea să fi condensat pe Lună sub formă de gheață.

„Atmosfera a scăpat de-a lungul a aproximativ 1.000 de ani, așa că a existat suficient timp pentru ca gheața să se formeze”, a spus Wilcoski.

Este posibil să fi fost atât de multă gheață pe Lună, de fapt, încât ați putea, teoretic, să observați strălucirea înghețului și a calotelor polare groase de pe Pământ. Grupul a calculat că aproximativ 18 cvadrilioane de lire sterline de apă vulcanică s-ar fi putut condensa ca gheață în acest timp. Este mai multă apă decât există în prezent în Lacul Michigan. Și cercetările sugerează că o mare parte din această apă lunară ar putea fi încă prezentă astăzi.

Aceste cuburi de gheață spațiale, totuși, nu vor fi neapărat ușor de găsit. Cea mai mare parte din această gheață s-a acumulat probabil lângă polii lunii și poate fi îngropată sub câțiva metri de praf lunar sau regolit.

Încă un motiv, a spus Hayne, pentru ca oamenii sau roboții să se întoarcă și să înceapă să sape.

„Chiar trebuie să săpăm și să căutăm”, a spus el.


Speleologia pe Lună: un nou studiu explorează gropile și peșterile lunare


Mai multe informatii:
Andrew X. Wilcoski et al, Acumularea de gheață polară din atmosfere tranzitorii de origine vulcanică pe Lună, Jurnalul de Științe Planetare (2022). DOI: 10.3847/PSJ/ac649c

Furnizat de Universitatea din Colorado din Boulder

Citat: Astronauții vor putea într-o zi să bea apă de la vulcanii lunari antici (18 mai 2022) Preluat la 18 mai 2022 de la https://phys.org/news/2022-05-astronauts-day-ancient-moon-volcanoes. html

Acest document este supus dreptului de autor. Cu excepția utilizării loiale în scopuri de studiu sau cercetare privată, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar cu titlu informativ.

Add Comment