China plănuiește prima căutare din lume a unei planete locuibile în afara sistemului solar

O ilustrare artistică a exoplanetelor. /APC

O ilustrare artistică a exoplanetelor. /APC

Oamenii de știință chinezi au propus un proiect spațial pentru a cerceta cerul printr-un telescop spațial pentru a căuta planete locuibile asemănătoare Pământului în afara sistemului nostru solar, la aproximativ 32 de ani lumină de Pământ.

Proiectul, numit Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES), dacă va fi realizat, va fi prima misiune spațială special concepută pentru a căuta planete terestre locuibile în jurul stelelor din apropierea Soarelui.

De ce este important CHES?

Explorarea planetelor locuibile în afara sistemului solar este una dintre principalele frontiere ale cercetării fundamentale în astronomie.

CHES va oferi indicii cruciale la întrebări precum „Suntem singuri în univers?” și „Cum pot planetele să devină leagănul vieții?” potrivit lui Ji Jianghui, profesor de cercetare la Observatorul Purple Mountain al Academiei Chineze de Științe, care este investigatorul principal al misiunii CHES.

Ji a spus că mai mult de 5.000 de exoplanete au fost descoperite și confirmate până acum, inclusiv aproximativ 50 de planete asemănătoare Pământului în zona locuibilă, dar cele mai multe dintre ele se află la sute de ani lumină distanță de Pământ.

„Descoperirea lumilor locuibile din apropiere va fi o mare descoperire pentru omenire și, de asemenea, îi va ajuta pe oameni să viziteze acești gemeni Pământeni și să ne extindă spațiul de viață în viitor”, a adăugat Ji.

O ilustrare artistică a sondajului Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES). /Observatorul Muntelui Mov

O ilustrare artistică a sondajului Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES). /Observatorul Muntelui Mov

Cum va funcționa CHES?

CHES va observa aproximativ 100 de stele asemănătoare Soarelui la 32 de ani lumină distanță într-un studiu pe termen lung și, sperăm, va descoperi aproximativ 50 de planete asemănătoare Pământului sau super-Pământ, planete care reprezintă până la aproximativ 10 ori masa Pământului, în condiții locuibile. zone din jurul stelelor din apropierea Soarelui, în special planete care au asemănări în dimensiune, orbită și locuință cu Pământul.

CHES va efectua o investigație amănunțită a numărului, a maselor planetare adevărate și a orbitelor tridimensionale ale acestor planete locuibile, a adăugat Ji.

Bazat pe astrometria relativă spațială de ultra-înaltă precizie, CHES va măsura cu precizie separarea unghiulară la nivel de micro-secundă a unei stele țintă în raport cu șase până la opt stele standard de referință.

Această modificare subtilă poate fi folosită pentru a calcula oscilația foarte mică a stelei țintă cauzată de perturbațiile gravitaționale de pe planeta sa în rotație și pentru a detecta planete terestre din zona locuibilă cu mase reale.

Potrivit proiectului, un telescop optic cu o deschidere de 1,2 metri cu o calitate înaltă a imaginii, stabilitate ridicată și distorsiune scăzută va fi plasat pe o orbită Halo la al doilea punct Lagrangian (L2) al sistemului Soare-Pământ și va menține o stabilitate stabilă. perioadă de funcționare de cel puțin cinci ani pe această orbită. Telescopul va explora aproximativ 100 de stele asemănătoare Soarelui, fiecare dintre acestea fiind observată de cel puțin 50 de ori.

Orbita Halo din punctul L2 Soare-Pământ este mai puțin afectată de gravitația Pământului, iar mediul de radiație termică este relativ stabil. Satelitul poate funcționa mult timp cu un consum redus de combustibil, ceea ce este foarte potrivit pentru ca sateliții astronomici să efectueze observație continuă.

În prezent, o echipă formată din mai multe institute de cercetare chineze și susținută de Academia Chineză de Științe a efectuat investigații preliminare. Astronomii din întreaga lume vor fi invitați să participe la cercetare.

O ilustrare artistică a exoplanetelor. /Observatorul Muntelui Mov

O ilustrare artistică a exoplanetelor. /Observatorul Muntelui Mov

Ce ar trebui să realizeze CHES?

„Astrometria este un mijloc clasic de observare astronomică, dar folosirea ei pentru a detecta planete locuibile asemănătoare Pământului este o inovație tehnologică originală. Trebuie să obținem o precizie de măsurare fără precedent la scara de microsecunde a arcului, care este echivalent cu distingerea unei monede pe lună de pe Pământ”, a spus Ji.

„Detecția noastră astrometrică nu va impune constrângeri asupra planului orbital al planetei. Poate detecta planete pe orice orbită și poate măsura direct masa planetelor locuibile, astfel încât să poată realiza un studiu complet al planetelor care orbitează stelele asemănătoare Soarelui”, Ji. adăugat.

„Aceste studii vor răspunde în cele din urmă la întrebări precum „Este sistemul nostru solar special?” sau „Suntem unici în univers?” și oferă o înțelegere mai profundă a formării și evoluției Pământului și a sistemului solar și o imagine cuprinzătoare a naturii și originii vieții, pentru a ne înțelege mai bine pe noi înșine”, a mai spus Ji.

Pe lângă detectarea planetelor locuibile, misiunea CHES va contribui și la cercetări științifice de ultimă oră, cum ar fi materia întunecată și găurile negre.

(Contribuit de Xinhua)

Add Comment