James Bardeen, expert în dezlegarea ecuațiilor lui Einstein, a murit la 83 de ani

James Bardeen, care a ajutat la elucidarea proprietăților și comportamentului găurilor negre, pregătind scena pentru ceea ce s-a numit epoca de aur a astrofizicii găurilor negre, a murit pe 20 iunie la Seattle. Avea 83 de ani.

Fiul său, William, a spus că cauza a fost cancerul. Dr. Bardeen, profesor emerit de fizică la Universitatea din Washington, locuia într-un azil de bătrâni din Seattle.

Dr. Bardeen a fost descendentul unei familii de fizicieni renumiți. Tatăl său, John, a câștigat de două ori Premiul Nobel pentru Fizică, pentru inventarea tranzistorului și teoria supraconductivității; fratele său, William, este expert în teorie cuantică la Laboratorul Național Accelerator Fermi din Illinois.

Dr. Bardeen a fost un expert în dezlegarea ecuațiilor teoriei generale a relativității a lui Einstein. Această teorie atribuie ceea ce numim gravitație curburii spațiu-timpului prin materie și energie. Consecința sa cea mai misterioasă și tulburătoare a fost posibilitatea apariției găurilor negre, locuri atât de dense încât au devenit rampe de ieșire fără fund într-un singur sens din univers, înghițind chiar și lumina și timpul.

Dr. Bardeen și-ar găsi munca vieții investigând aceste mistere, precum și misterele legate de evoluția universului.

„Jim a făcut parte din generația în care cei mai buni și cei mai străluciți au lucrat la relativitatea generală”, a spus Michael Turner, cosmolog și profesor emerit la Universitatea din Chicago, care l-a descris pe dr. Bardeen drept „un gigant blând”.

James Maxwell Bardeen s-a născut în Minneapolis pe 9 mai 1939. Mama lui, Jane Maxwell Bardeen, a fost zoolog și profesoară de liceu. În urma muncii tatălui ei, familia s-a mutat la Washington, D.C.; în Summit, NJ; apoi la Chicago, unde tânărul James a absolvit Universitatea din Chicago Lab Schools cu Straight Aces.

A urmat cursurile la Harvard și a absolvit o diplomă de fizică în 1960, în ciuda sfatului tatălui său că biologia este valul viitorului. „Toată lumea știa cine este tatăl meu”, a spus el într-un interviu de istorie orală înregistrat în 2020 de Universitatea Federală din Paraguay, adăugând că nu a simțit nevoia să concureze cu el. „A fost imposibil, oricum”, a spus el.

Lucrând sub fizicianul Richard Feynman și astrofizicianul William A. Fowler (ambele aveau să devină laureați ai Premiului Nobel), Dr. Bardeen și-a câștigat doctoratul. de la Institutul de Tehnologie din California în 1965. Teza sa a fost despre structura stelelor supermasive de milioane de ori masa Soarelui; astronomii începeau să bănuiască că ei erau sursa energiilor prodigioase ale quasarurilor descoperite în nucleele galaxiilor îndepărtate.

După ce a ocupat posturi postdoctorale la Caltech și la Universitatea din California, Berkeley, s-a alăturat departamentului de astronomie al Universității din Washington în 1967. Un pasionat drumeție și alpinism, a fost atras de școală de accesul facil la exterior.

Până atunci, ceea ce laureatul Nobel Kip Thorne, profesor la Institutul de Tehnologie din California, numește epoca de aur a cercetării găurii negre, era în curs de desfășurare, iar doctorul Bardeen a fost implicat în întâlniri internaționale. La ora unu, la Paris, în 1967, a cunoscut-o pe Nancy Thomas, o profesoară de gimnaziu din Connecticut, care încerca să-și perfecționeze limba franceză. S-au căsătorit în 1968.

Pe lângă fiul său William, vicepreședinte senior și director de strategie al companiei The New York Times, și fratele său, William, i-au supraviețuit soția Dr. Bardeen, precum și un alt fiu, David, și doi copii mici. O soră, Elizabeth Greytak, a murit în 2000.

Credit…Edouard Braniff

Dr. Bardeen a fost membru al Academiei Naționale de Științe, la fel ca și fratele și tatăl său.

Deși era rapid la matematică, dr. Bardeen nu a scris mai repede decât vorbea. William Press, un fost student al Dr. Thorne acum la Universitatea din Texas, își amintește că a fost trimis la Seattle pentru a finaliza o lucrare pe care el și Dr. Bardeen trebuiau să o scrie. Nu se scrisese nimic. Soția doctorului Bardeen le-a ordonat apoi celor doi să stea la capetele opuse ale unei canapele cu un bloc de hârtie. Dr. Bardeen ar scrie o propoziție și i-ar transmite blocul lui Dr. Press, care îl respingea sau îl aprobă, apoi returna blocul. Fiecare propoziție, a spus Dr. Press, a durat minute. Le-a luat trei zile, dar ziarul era scris.

Unul dintre cele mai importante momente ale acelor ani a fost o „școală de vară” de o lună în Les Houches, Franța, în 1972, cu toți specialiștii de seamă în găurile negre. Dr. Bardeen a fost unul dintre cei șase vorbitori invitați. În timpul acestei întâlniri, el, Stephen Hawking de la Universitatea Cambridge și Brandon Carter, acum de la Observatorul din Paris, au scris o lucrare de referință intitulată „Cele patru legi ale mecanicii găurilor negre”, care a devenit o trambulină pentru lucrările viitoare, inclusiv cea a dr. Hawking. calcul surprinzător conform căruia găurile negre s-ar putea scurge și ar putea exploda.

Într-un alt calcul faimos din același an, dr. Bardeen a dedus forma și dimensiunea „umbrei” unei găuri negre văzute pe un câmp stelar îndepărtat – o gogoașă de lumină care înconjoară spațiul întunecat.

Această formă a fost făcută celebră, a spus dr. Thorne, prin observațiile Telescopului Event Horizon ale găurilor negre din galaxia M87 și în centrul Căii Lactee și prin vizualizările din filmul „Interstelar”.

O altă pasiune a doctorului Bardeen a fost cosmologia. Într-o lucrare din 1982, el, Dr. Turner și Paul Steinhardt de la Princeton au descris modul în care fluctuațiile submicroscopice ale materiei și ale densității energetice din universul timpuriu vor crește și vor da naștere modelului de galaxii pe care îl vedem astăzi pe cer.

„Jim a fost încântat că i-am folosit formalismul”, a spus dr. Turner, „și era sigur că am avut dreptate”.

Dr. Bardeen s-a mutat la Yale în 1972. Patru ani mai târziu, nemulțumit de birocrația academică din Est și tânjind din nou după aer liber, s-a întors la Universitatea din Washington. S-a pensionat în 2006.

Dar nu a încetat niciodată să lucreze. Doctorul Thorne a povestit o conversație telefonică recentă în care și-au amintit de drumeții și excursii de camping pe care obișnuiau să le facă împreună cu familiile lor. În aceeași conversație, dr. Bardeen a descris ideile recente pe care le-a avut despre ce se întâmplă atunci când o gaură neagră se evaporă, sugerând că s-ar putea transforma într-o gaură albă,

„A fost un aspect al lui Jim pe scurt”, a scris dr. Thorne într-un e-mail, „gândindu-se profund la fizică în mod creativ până la sfârșitul vieții sale”.

Add Comment