Pensionarii evrei „obișnuiți” din spatele unui furt de artă de 160 de milioane de dolari – și cine știe ce altceva

Jerry și Rita Alter erau un cuplu drăguț de evrei pensionari care s-au mutat din New Jersey în New Mexico. El a fost profesor de muzică și a scris ficțiune pe lângă, ea a fost logoped, iar împreună își petreceau timpul liber călătorind pe tot globul, din Anguilla până în Tahiti. În cele din urmă, totuși, nimeni nu știa cu adevărat despre Quirks.

După moartea cuplului, anticariații și membrii familiei care cotrobăiau prin averea lor au primit o surpriză: în spatele unei uși se afla un tablou Willem de Kooning de 160 de milioane de dolari, „Femeie-ocru”, furat de la un Muzeul de Artă din Arizona în urmă cu trei decenii. Și, în plus, una dintre știrile lui Jerry era despre o spargere similară.

A fost un caz de viață care imita arta? Arta care imita viata? Un nou film documentar, „The Thief Collector”, regizat de Allison Otto, urmărește să rezolve totul. Filmul a debutat la South by Southwest în martie. Proiecțiile viitoare includ Festivalul de Film Bentonville din Arkansas, din 22 iunie până pe 3 iulie, și Festivalul de Film Woods Hole din Massachusetts, din 30 iulie până pe 6 august.

„Unul dintre cele mai deranjante lucruri este că la suprafață erau unilaterali, iar în adâncul lor erau oameni complet diferiți”, a spus Otto.

Și, a spus ea, „unul dintre lucrurile pe care criticii le subliniază este că cunoști cu adevărat oamenii din jurul tău? Este fratele tău persoana care crezi că este? Mătușa ta este persoana care crezi că este?

Viața secretă a lui Quirks a fost un șoc nu numai pentru ea, ci și pentru nepotul cuplului, Ron Roseman, pe care Rita îl făcuse executorul moșiei lor.

„A crescut cu acești oameni”, a spus Otto. „I-a admirat atât de mult. I s-a părut atât de mișto. După ce au murit, încet și-a dat seama că nu numai că au furat un tablou de 160 de milioane de dolari și l-au ținut secret timp de aproximativ 30 de ani, dar ar fi putut face și mai multe eforturi criminale. .

Când The Times of Israel l-a întrebat pe Roseman despre mătușa și unchiul său, el a răspuns: „Au fost oameni atât de distrași și cu adevărat interesanți. Călători în lume, oameni educați… sofisticați.

Despre evreia lor, el a spus: „Nici nu știu dacă aveau o mezuză pe ușă, poate una dintre cele mai mici cu pergament înăuntru. Nici nu-mi amintesc să fi văzut. Înăuntru erau poze cu bar mitzvah al copiilor lor, poate câteva bucăți din Judaica cred. Cu siguranță nu au ascuns faptul că erau evrei.

Regizorul filmului „The Thief Collector”, Allison Otto. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

Copiii lui Quirks, Joey și Barbara, sunt menționați în film, dar nu sunt afișați pe ecran. Joey are o problemă de sănătate mintală și, deși Barbara i-a oferit lui Otto fotografii de familie în timpul producției, ea a murit de atunci, a spus Otto.

În general, Roseman a spus: „Întotdeauna au avut povești de spus, în special unchiul meu. Cred că a fost foarte interesant să-l ascult.

În ceea ce privește posibilitatea ca cuplul să fi comis alte fapte greșite, el a spus: „Știți, este doar o presupunere. Întotdeauna îmi place să spun că nu există coincidențe, dar când sunt o sută, este greu de ignorat.

O serie de gafe duce la un jackpot

„The Thief Collector” se concentrează asupra furtului „Woman-Och” a doua zi după Ziua Recunoștinței, în 1985, la Muzeul de Artă al Universității din Arizona din Tucson. Părinții lui Roseman locuiau în zona Tucson și Quirks îi vizitaseră de sărbători.

Este prezentată o recreare vie a furtului, bazată pe relatări de primă mână, rapoarte ale poliției și știri. Jerry, purtând o mustață falsă, și Rita, îmbrăcată într-o eșarfă și ochelari, reușesc cele mai puțin probabile șmecherii: un profesor de artă care vizitează muzeul petrece prea mult timp în baie pentru a observa alți doi patroni care se comportă suspicios. Rita distrage atenția unui membru al personalului suficient de mult pentru ca Jerry să decupe tabloul din rama.

„A fost aproape comic în modul în care a fost executat”, a spus Otto. „Toate aceste gafe trebuiau să se întâmple pentru ca acești oameni să aibă succes”.

Ea i-a lăudat pe actorii care înfățișează cuplul – Glenn Howerton în rolul lui Jerry și Sarah Minnich în rolul Rita. Creditele lui Howerton includ „It’s Always Sunny in Philadelphia” cu Danny de Vito, în timp ce Minnich a apărut ca soția lui Nicolas Cage în „Running with the Devil”.

„Am fost foarte norocoși să lucrăm cu amândoi”, a spus Otto. „A fost ca și cum ai câștiga la loterie”.

Sarah Minnich ca Rita Alter și Glenn Howerton ca Jerry Alter în „The Thief Collector”. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

Lady Luck a ajutat la reunirea picturii cu muzeul după ce Rita a murit în 2017. (Jerry murise cu cinci ani mai devreme, în 2012.) Roseman se plimba prin proprietatea lor din Cliff, New Mexico împreună cu fiul său, Isaac Roseman, și a angajat o companie locală. , Manzanita Ridge Antiques, pentru a evalua o casă plină cu obiecte improbabile în interior și în exterior. Unul dintre clienții cu ochi ascuțiți ai dealerului, James Cuetara, a observat că un tablou din casa Alters purta semnătura lui de Kooning. A făcut o ofertă: 200.000 de dolari.

„Pentru el, părea o pictură autentică”, a spus Otto. — De aceea a făcut oferta.

„Bănuiesc că realitatea nu s-a instalat într-adevăr pentru o perioadă de timp”, a spus Isaac Roseman. „Odată ce s-a terminat, am spus mai întâi: „Oh, wow, ar putea fi adevărat? FBI-ul ne-a revenit și ne-a spus că este adevărat.

„La sfârșitul zilei, cred că ceea ce contează este [the antique dealers] a făcut ceea ce trebuie”, a spus Ron Roseman. „Au aflat ce este și l-au întors”.

Jerry Alter călătorește în lumea sa în această fotografie nedatată. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

Nu era nicio armă fumigenă, dar exista o colecție intrigantă de povestiri scrise de Jerry, „The Cup and the Lip: Exotic Tales”. Unele dintre povești sunt recreate în film, inclusiv una care este despre un furt de artă – „Ochiul Jaguarului”, în care o femeie și nepoata ei fură bijuteria omonimă dintr-un muzeu. O altă poveste reflectă trecutul lui Jerry ca muzician de jazz în devenire devenit profesor de muzică frustrat. În versiunea fictivă, un muzician care se luptă își șochează prietenii devenind un compozitor de la Hollywood.

Otto a numit cartea nu numai vocea lui Jerry, ci și „psihicul său interior”. Toate poveștile, pentru mine, erau versiuni ale lui, singur și ale soției lui.

Rita Alter călătorește în lumea ei în această fotografie nedatată. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

Titlul cărții vine aparent dintr-un proverb englezesc, dar în film, Isaac Roseman întreabă dacă reflectă într-adevăr idișismul.

„Pentru mine, „cupa și buza” înseamnă trecerea ideilor și gândurilor de la minte la gură. Este evoluția poveștilor, care sunt despre spirit — the poliţist — așa cum sunt comunicați altor oameni cu ajutorul buzei”, a spus el, invocând cuvântul idiș pentru „cap”.

Otto îi atribuie lui Bob Wittman, fondatorul unității de criminalitate artistică a FBI, o perspectivă suplimentară asupra colecției de știri: „Părerea lui, cu care sunt de acord, este că aceste povești sunt o modalitate prin care Jerry să retrăiască acele momente, momente importante ale vieții sale… retrăind iar și iar și confirmând pe furiș ceea ce a făcut, să o facă într-un mod atât de criptic încât oamenii să nu facă legătura când era în viață.

Regizorul rămâne cu câteva întrebări persistente.

Jerry Alter stând pe Statuia Libertății de pe Dealul Gellert din Budapesta, Ungaria, în această fotografie nedatată. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

„Doi profesori pensionari și-au petrecut cea mai mare parte a vieții de adult trăind din salariul Ritei și din pensia lui Jerry”, a spus ea. „Pensia ar fi fost destul de mică. A fost profesor la New York doar 15 ani. Având în vedere toate lucrările de artă, artefactele, lucrurile care se aflau în casa lor, ei scoteau acele călătorii fastuoase din salarii, este foarte probabil să fi comis alte infracțiuni.

Într-una dintre poveștile lui Jerry, un soț gelos ucide un imigrant mexican fără acte angajat să lucreze la casa lui, apoi ascunde cadavrul în fosa sa septică. La trei sferturi de la realizarea filmului, Otto a aflat că Quirks nu și-au înlocuit fosa septică de peste 40 de ani. Ea a început să vadă această poveste într-o lumină nouă.

Rita Alter călătorește în lumea ei în această fotografie nedatată. (Cu amabilitatea Muzeului și Macara)

„Un cuplu de pensionari se mută în New Mexico, își construiește propria casă”, își amintește Otto despre complotul poveștii. „Jerry și Rita au folosit muncitori fără acte pentru a construi [their home in New Mexico]. Există un muncitor fără acte în poveste. Și este foarte ciudat să nu-ți schimbi fosa septică mai mult de 40 de ani, [not] să-l repare.

„Rita, spre sfârșitul vieții, a devenit din ce în ce mai agitată când Ron Roseman i-a spus că vrea să înlocuiască fosa septică… La cinci zile după ce fosa septică a fost înlocuită, ea a murit”.

O investigație a proprietății este efectuată în film.

„Am făcut tot posibilul cu radarul care pătrunde la sol pentru a vedea dacă putem găsi ceva”, a spus Otto. „Noi nu am făcut-o. Nu înseamnă că nu a fost acolo, nu înseamnă că nu s-a întâmplat, înseamnă că nu am găsit nimic. Acest lucru adâncește și mai mult enigma lui Jerry și Rita Alter.

„Woman-Ochre” va fi expusă în perioada 7 iunie – 28 august la Muzeul Getty din Los Angeles, unde a fost restaurată, înainte de a reveni la Muzeul de Artă al Universității din Arizona în octombrie.

Add Comment