Săptămâna în spațiu: Ingenuity investighează parașuta Perseverance, NASA extinde misiunile de la distanță și misiunea Crew-4 ajunge în siguranță

Bun venit în această săptămână în spațiu! După o pauză, suntem bucuroși să vă aducem înapoi rezumatul nostru de vineri dimineață a tuturor lucrurilor legate de spațiu. Să începem cu știrile NASA.

Misiune: De neoprit

NASA a extins misiunile a opt dintre navele sale spațiale științifice planetare, datorită productivității lor științifice excepționale. Lista: aterizatorul InSight al NASA, Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, MAVEN, Mars Science Laboratory (roverul Curiosity), Lunar Reconnaissance Orbiter, New Horizons și OSIRIS-REx.

Majoritatea misiunilor enumerate au o prelungire de trei ani. Cu toate acestea, experții NASA cred că pot obține încă nouă ani din OSIRIS-REx, presupunând că nava spațială de încredere continuă să se descurce la fel de bine ca până acum. De altfel, OSIRIS obține un nou titlu prin promovarea sa. Noua echipă OSIRIS-APEX va redirecționa nava spațială către un asteroid apropiat de Pământ numit Apophis.

Aceasta este probabil extinderea finală a InSight, deoarece oamenii de știință din misiune oprește în sfârșit operațiunile navei spațiale pe Marte. Sperăm că vom obține date până la sfârșitul anului 2022. Rezervele de putere ale landerului sunt în scădere, dar echipa InSight observă că vara marțiană viitoare, InSight ar putea avea șansa de a se reîncărca.

„Misiunile extinse ne oferă oportunitatea de a valorifica investițiile semnificative ale NASA în explorare, permițând operațiunilor științifice să continue la un cost mult mai mic decât dezvoltarea unei noi misiuni”, a declarat Lori Glaze, directorul Diviziei de Științe Planetare de la sediul NASA din Washington. „Maximizarea dolarilor contribuabililor în acest fel permite misiunilor să obțină noi date științifice valoroase și, în unele cazuri, permite NASA să exploreze noi ținte cu obiective științifice complet noi”.

Ingeniozitatea vede parașuta lui Perseverance Rover

Ingeniozitatea este cu adevărat micul elicopter care ar putea face asta. După un an pe Marte, încă merge puternic. De fapt, la prima aniversare a primului său zbor, Ingenuity a decolat cu un zbor 26 de mare succes. Misiunea lui era să-și viziteze propriul loc de aterizare. Inginerii misiunii Mars Sample Return (MSR) au întrebat dacă Ingenuity ar putea obține o fotografie decentă a carcasei de protecție din spate a lui Perseverance și a jgheabului de aterizare. În timp ce Perseverance și-a imaginat locul de aterizare doar de la distanță, Ingenuity a fost bucuroasă să-i facă față cu un prim-plan.

Această imagine a carcasei din spate și a parașutei supersonice a roverului Perseverance al NASA a fost surprinsă de elicopterul Ingenuity Mars al agenției în timpul celui de-al 26-lea zbor către Marte, pe 19 aprilie 2022. Imagine și legendă: NASA/JPL-Caltech

Coca din spate arată pentru toată lumea ca o farfurie zburătoare doborâtă, spulberată de un eveniment de litofrânare de mare viteză. Și într-adevăr, scopul lui a fost să absoarbă impactul, protejând Perseverența cu viața lui. Dar parașuta și tachelajul ei sunt aparent în stare foarte bună. Baldachinul portocaliu și alb „nu dă semne de deteriorare” de la intrarea în atmosferă a lui Marte, în ciuda frânării de la cincisprezece mii de mile pe oră la o viteză confortabilă de 78 mph.

„NASA a extins operațiunile de zbor ale Ingenuity pentru a efectua zboruri de pionierat ca acesta”, a declarat Teddy Tzanetos, liderul echipei Ingenuity. „De fiecare dată când suntem în aer, Ingenuity acoperă noi terenuri și oferă o perspectivă pe care nicio misiune planetară anterioară nu le-ar putea atinge.”

Misiunea de returnare a probei pe Marte ar putea beneficia

Oamenii de știință ai misiunii Ingenuity se așteaptă ca investigația lor asupra carcasei din spate și a parașutei să dureze „câteva săptămâni”. Odată finalizată, oamenii de știință din misiunea Mars Sample Return speră să folosească rezultatele pentru a asigura aterizări mai sigure pentru viitoarele nave spațiale. Și asta este „navă spațială” în sensul plural. Echipa de proiectare MSR a împărțit recent aterizatorul de recuperare a probei în două aterizare mai mici separate. La o reuniune a Consiliului de Studii Spațiale, administratorul asociat al NASA pentru știință, Thomas Zurbuchen, a explicat raționamentul echipei. „Analiza Fazei A a demonstrat că, sincer, singurul aterizare rupe moștenirea de intrare, coborâre și aterizare”, a spus Zurbuchen. „Este de fapt un risc ridicat”.

Așadar, echipa misiunii MSR încearcă să profite la maximum de timp între acum și data planificată de lansare din 2028. Între timp, Perseverance continuă să acumuleze și să memoreze în cache mostre pentru ca MSR să le aducă înapoi acasă. Cu toate acestea, misiunea în pericol a roverului ExoMars al ESA ar putea complica și mai mult programul MSR deja întârziat.

trei furci

Ingenuity and Perseverance cercetează în prezent o deltă antică a râului marțian, numită Three Forks pentru cele trei rute către vârf. Sosirea lor în Deltă marchează începutul fazei de obiectiv primar a misiunii, numită Campania Frontului Deltei.

Aici vedem marginea Jezero așa cum a văzut-o Perseverența. Șuvița portocalie din mijloc stânga este parașuta de aterizare a lui Perseverance, văzută de la distanță. Pe fundal se ridică relieful Trei Furci. Imagine: NASA/JPL

Perseverența a petrecut un an întreg traversând fundul plat al unui vechi lac crater care s-a umplut cu sedimente. (Este ca și cum conduceți prin Ohio, dar Ohio are mai mult porumb.) Acum că există teren, este timpul să începeți să alegeți ținte științifice. Oamenii de știință din misiune au răsfățat de alegere; Percy este acolo pentru a studia stâncile, iar întreaga zonă este formată din stânci și stânci. Delta râului Three Forks în sine se ridică la 130 de picioare (40 de metri) deasupra podelei craterului.

Dar generozitatea geologică are un cost. Datorită tuturor acestor dărâmături, doar două dintre cele trei bifurcări eponime ale deltei par a fi acceptabile. Mai multe ieșiri de recunoaștere ale Ingenuity îi vor ajuta pe oamenii de știință din misiune să determine cea mai bună rută.

„O plimbare absolut minunată”

Mai aproape de casă, SpaceX a lansat patru astronauți pe ISS miercuri, la bordul unui nou numit Crew Dragon Freedom. Misiunea astronauților este cunoscută sub numele de Crew-4, iar aceștia îi vor înlocui pe astronauții Crew-3 care au trăit și au lucrat în microgravitație pe ISS din noiembrie. Cmdt. Kjell Lindgren și pilotul Bob „Farmer” Hines sunt pe listă, alături de două femei specialiste în misiune. Acesta este al cincilea astfel de zbor pentru NASA în ultimii doi ani și a patra lansare a rapelului reutilizabil al Dragonului.

„Am avut o călătorie absolut frumoasă pe orbita joasă a Pământului cu un propulsor F9 și capsula Freedom”, a spus Lindgren. „A fost o călătorie foarte lină. Iar G-urile au fost destul de uimitoare.

„A fost pur și simplu uimitor”, a adăugat Hines. „Acea plimbare, mai ales în etapa a doua, a fost cu adevărat uluitoare, a fost minunată.”

Lansarea a avut loc la mai puțin de două zile după ce misiunea anterioară cu echipaj a SpaceX – ea însăși o premieră – a fost în siguranță în largul coastei Georgiei. „Dacă arătăm obosiți, poate este pentru că suntem puțin obosiți”, a remarcat Kathy Lueders, directorul șef de misiune al operațiunilor spațiale NASA. “Ce săptămână plină în operațiunile spațiale NASA. Cu mai puțin de 40 de ore în urmă, noi [landed] prima noastră misiune privată de astronauți, iar echipa a analizat cu atenție aceste date și apoi s-a pregătit pentru lansarea lui Crew-4.

Misiunea Crew-4 ajunge în siguranță la ISS

Misiunea Crew-4 este, de asemenea, o piatră de hotar pentru reprezentare. Acesta este primul echipaj NASA care se lăuda cu un număr egal de bărbați și femei. Zborând cu colegii săi din echipajul 4 Lindgren și Hines, Samantha Cristoforetti, în vârstă de 44 de ani, este un astronaut veteran al ESA și pilot de luptă italian decorat. Cristoforetti a petrecut deja 199 de zile la bordul ISS, în timpul unei misiuni de cercetare 2014-2015. ISS îl va întâmpina și pe geologul planetar Crew-4 Jessica Watkins pentru o misiune de patru luni. Watkins, în vârstă de 33 de ani, va deveni prima femeie de culoare care rămâne pe ISS pentru o misiune atât de lungă, în timpul căreia va face din ISS a doua ei casă în ceruri. În calitate de geolog planetar, Watkins este, de asemenea, pe lista scurtă a NASA pentru o viitoare misiune lunară.

Crew-4 astronauți, de la stânga la dreapta: Jessica Watkins, specialist în misiune; Bob Hines, pilot; Kjell Lindgren, ofițer comandant; și Samantha Cristoforetti, specialist în misiune. Astronauții sunt poziționați în interiorul Crew Dragon Freedom de la SpaceX. Crew-4 a fost lansat către Stația Spațială Internațională de la Complexul de Lansare 39A de la Centrul Spațial Kennedy din Florida la 3:52 a.m. EDT pe 27 aprilie 2022. Foto: SpaceX

„Cred că, pentru mine, cea mai impresionantă parte a întregii călătorii a fost cu siguranță priveliștea”, a spus Watkins, la scurt timp după ce Dragonul a acostat la ISS. „Când am ajuns la andocare, începeam să ne îmbrăcăm costume și să ne pregătim și aveam timp să aruncăm o privire în ultimă oră pe fereastră și am putut vedea stația spațială de departe.”

Skywatch: cu Venus și Jupiter în conjuncție, Saturn și Marte se aliniază

În cele din urmă, vorbind despre priveliști frumoase, să ne uităm la ce se întâmplă pe cerul nopții.

Vremea solară a fost calmă în această săptămână; Centrul de predicție a vremii spațiale de la NOAA se așteaptă la o furtună geomagnetică minoră (G1) în această după-amiază, urmată de cer calm în weekend.

Sâmbătă, 30 aprilie va fi o ocazie grozavă pentru observatorii cerului. Și nici măcar nu ai nevoie de telescop! O conjuncție izbitoare dintre Venus și Jupiter va atinge punctul culminant în jurul orei 19 UTC (15:00 ET). Planetele navighează încet una spre cealaltă de săptămâni; în seara asta nu vor fi decât puțin mai mult de un grad. Dar sâmbătă după-amiază, Venus și Jupiter vor fi separate de doar 0,2 grade. În ciuda faptului că se află la sute de milioane de mile una de cealaltă, cele două planete vor părea să se atingă. Pe măsură ce Venus și Jupiter își conduc dansul maiestuos, Marte și Saturn vor fi și ele vizibile, aliniate aproximativ la nord de conjuncție.

Spectacolul celest va continua pe tot parcursul nopții și până în zori. Observatorii din emisfera nordică ar trebui să privească la orizontul de sud-est cu aproximativ o oră înainte de zori. Potrivit EarthSky, astronomii din emisfera sudică vor putea vedea și conjuncția, dar Venus și Jupiter vor apărea în direcția răsăritului, deasupra orizontului estic. Continuați să vegheați în următoarele nopți și bucurați-vă de un moment de rudenie cu bătrânii. Pe măsură ce cele două planete încep să se depărteze, veți înțelege de ce astronomii antici le numeau „rătăcitori”.

Acum citește:

Add Comment