Solar Orbiter spionează un „arici” în timpul unei treceri apropiate a soarelui | Știri

Nava spațială, care a zburat pe lângă Soare pe 26 martie, a returnat un tezaur de imagini și perspective noi după ce s-a apropiat de o treime din distanța dintre Soare și Pământ. Scutul termic al Solar Orbiter a atins aproximativ 932 de grade Fahrenheit (500 de grade Celsius), dar a funcționat conform așteptărilor și a protejat nava spațială la primul său zbor istoric.

Solar Orbiter este echipat cu un scut termic cu mai multe straturi, un strat special numit „Solar Black” realizat din oase arse și uși glisante care îi protejează instrumentele. Nava spațială are, de asemenea, panouri solare care pot scăpa de cele mai proaste elemente de căldură și răcire din interior. Împreună, acestea împiedică nava spațială să se topească în timp ce studiază soarele.

Misiunea, un efort comun între NASA și Agenția Spațială Europeană, a surprins vederi ale erupțiilor puternice și ejecțiilor de masă coronală și priveliști ale polilor solari necartografiați. Orbiterul a observat chiar și o nouă caracteristică numită „ariciul”.

O stea activă

Oamenii de știință abia încep să analizeze setul de date capturat de cele 10 instrumente științifice ale orbitatorului, dar informațiile ne vor aprofunda înțelegerea modului în care se comportă soarele și cum afectează vremea spațială, care are un impact asupra Pământului.

Soarele devine mai activ și Solar Orbiter și-a urmărit crizele de furie pe măsură ce soarele se îndreaptă spre maximul solar.

Înțelegerea ciclului solar este importantă deoarece vremea spațială cauzată de soare – erupții precum erupțiile solare și evenimentele de ejecție în masă coronală – poate avea un impact asupra rețelei electrice, sateliților, GPS-ului, aeronavelor companiilor aeriene, rachetelor și astronauților din spațiu.

La fiecare 11 ani, soarele încheie un ciclu solar de activitate calmă și furtunoasă și începe unul nou. Actualul ciclu solar, Ciclul Solar 25, a început oficial în decembrie 2019, iar următorul maxim solar, când soarele are activitate de vârf, este de așteptat să aibă loc în iulie 2025.

În timpul unui ciclu solar, soarele trece de la o perioadă calmă la una foarte intensă și activă. Această activitate este urmărită prin numărarea petelor solare și câte sunt vizibile în timp. Petele solare, sau petele întunecate de pe soare, sunt la originea erupțiilor explozive și a evenimentelor de ejecție care eliberează lumină, materie solară și energie în spațiu.

Acest lucru îl pune pe Solar Orbiter și o altă misiune numită Parker Solar Probe, într-o poziție ideală de observat în timp ce ne îndreptăm către maximul solar.

Pe măsură ce Solar Orbiter realizează noi imagini detaliate ale soarelui, oamenii de știință încearcă să determine ceea ce văd, comparându-le cu observațiile solare anterioare din misiunile anterioare pentru a determina dacă sunt caracteristici cunoscute sau fenomene necunoscute. Una dintre aceste descoperiri neașteptate a fost numită „ariciul”, o caracteristică care se întinde pe 15.534 mile (25.000 de kilometri) peste soare și are vârfuri de gaz cald și reci.

În prezent, nu există o explicație despre ce este sau cum s-a format în atmosfera soarelui.

Solar Orbiter a capturat și filmul unei zone active de pe soare, unde câmpul magnetic eliberează bucle care se ridică prin atmosferă. Gazul se mișcă în jurul buclelor, se răcește și creează „ploaie coronală” pe suprafața soarelui. Echipa de știință a văzut, de asemenea, „spumă coronală”, unde gazul strălucitor creează modele dantelate pe soare.

„Imaginile sunt cu adevărat uluitoare”, a declarat David Berghmans, cercetătorul principal al instrumentului Extreme Ultraviolet Imager de la Observatorul Regal din Belgia, într-un comunicat. „Chiar dacă Solar Orbiter ar înceta să mai primească date mâine, aș fi ocupat ani de zile încercând să-mi dau seama de toate acestea.”

Dezvăluirea misterelor solare

Misiunea Solar Orbiter este concepută pentru a studia atmosfera exterioară a soarelui, numită coroană, și a determina modul în care soarele interacționează cu heliosfera, o bulă plină de particule încărcate eliberate de soare care se extinde dincolo de planetele sistemului nostru solar. Vremea spațială este creată atunci când soarele își eliberează fluxul de particule încărcate, numit vânt solar, împreună cu activitatea câmpurilor magnetice solare.

Coroana poate atinge un milion de grade Celsius (1,8 milioane de grade Fahrenheit), în timp ce suprafața este de 5.000 de grade Celsius (9.000 de grade Fahrenheit). Solar Orbiter ar putea ajuta la determinarea de ce temperatura pare să se îndepărteze de miezul soarelui, mai degrabă decât să scadă.

Instrumentele navei spațiale înregistrează date de la vântul solar și câmpurile magnetice și încearcă să le urmărească până la origini prin mediul magnetic complex și înapoi la soare. Fiecare instrument este responsabil pentru observarea și înregistrarea diferitelor aspecte ale soarelui. Combinația acestor cunoștințe ar putea fi folosită într-o zi pentru a ajuta oamenii de știință să prezică vremea în spațiu de pe Pământ.

Înainte de zborul apropiat, Solar Orbiter era în esență în amonte de Pământ și a observat vânturi solare și ejecții de masă coronală care s-ar putea îndrepta către Pământ. Trimiterea datelor în timp real la viteza luminii i-a alertat pe astronomi să monitorizeze aurorele de pe Pământ.

Dar monitorizarea vremii spațiale în acest fel ne poate ajuta, de asemenea, să ne protejăm mai bine infrastructura tehnologică și chiar astronauții de pe Stația Spațială Internațională. O viitoare misiune ESA, Vigil, va fi plasată în cele din urmă într-un punct dintr-o parte a soarelui și va observa ejecțiile de masă coronală îndreptându-se spre Pământ.

Solar Orbiter se deplasează acum în poziție pentru un al treilea zbor al lui Venus în septembrie și următoarea sa trecere apropiată a Soarelui în octombrie.

Următoarele zboruri vor aduce nava spațială din ce în ce mai aproape de stea în anii următori. Treptat, nava spațială își va crește orientarea pentru a studia regiunile polare ale soarelui mai direct decât oricând.

Această vedere fără precedent a polilor ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă mediul magnetic polar complex al soarelui, care ar putea dezvălui adevărata inimă a ciclului solar.

™ și © 2022 Cable News Network, Inc., o companie WarnerMedia. Toate drepturile rezervate.

O întrebare interesantă pentru lunile și anii următori este modul în care pandemia va afecta permanent obiceiurile și stilul de viață al oamenilor. Multe săli de sport, piscine și alte facilități de agrement s-au închis sau au funcționat la capacitate limitată în 2020, iar un studiu efectuat la începutul pandemiei a constatat că mai mult… Faceți clic pentru a afla mai multe.

.

Add Comment