SpaceX lansează a treia misiune Starlink în cinci zile – Spaceflight Now

Racheta Falcon 9 de la SpaceX tranzitează fața soarelui la câteva momente după decolarea miercuri de la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

A treia misiune de livrare prin satelit Starlink a SpaceX în cinci zile a părăsit coasta spațială a Floridei, miercuri, imediat după răsăritul soarelui, adăugând încă 53 de nave spațiale de comunicații produse în masă la rețeaua de internet de mare viteză a companiei.

O rachetă Falcon 9 și-a ieșit din poligonul de tragere de la Centrul Spațial Kennedy la 6:59:40 a.m. EDT (10:59:40 a.m. GMT) pentru a lansa cea de-a 21-a misiune a anului SpaceX și a 14-a lansare dedicată din 2022. desfășurarea rețelei Starlink.

Lansarea a avut loc de la Pad 39A la Kennedy, locul istoric folosit cândva pentru decolarea programului Apollo Moon al NASA, iar acum este închiriat de SpaceX pentru misiuni de desfășurare a echipajului și a sateliților.

Nouă motoare Merlin 1D s-au aprins pentru a trimite racheta Falcon 9 de 229 de picioare (70 de metri) înălțime spre cer, străpungând cerul auriu la jumătate de oră după răsăritul soarelui peste Coasta Spațială. Îndreptându-se spre nord-est, motoarele alimentate cu kerosen s-au accelerat pentru a produce 1,7 milioane de lire de tracțiune în primele două minute și jumătate ale zborului.

Apoi etapa de rapel s-a detașat pentru a începe o coborâre către drona SpaceX „A Shortfall of Gravitas” în Oceanul Atlantic. Aripioarele din titan au fost extinse pentru a oferi propulsorului în formă de trabuc o oarecare suspensie aerodinamică, ajutând la direcția rachetei către locul său de aterizare la est de Charleston, Carolina de Sud.

O ardere a frânei a încetinit treapta de rapel 15 etaje pentru o aterizare verticală. Etapa rachetei reutilizabile, care își finalizează al cincilea zbor, a acoperit cele 400 de mile dintre locurile de lansare și aterizare în aproximativ opt minute și jumătate.

Nava cu dronă va returna rapelul la Cape Canaveral pentru renovare. Între timp, treapta superioară a rachetei Falcon 9 a continuat pe orbită, atingând o viteză de aproape 5 mile pe secundă (8 kilometri pe secundă).

Două arsuri ale motorului Merlin din a doua etapă au plasat cei 53 de sateliți Starlink pe o orbită aproape circulară la aproape 200 de mile (aproximativ 310 kilometri) deasupra Pământului. Înclinația orbitală a fost de 53,2 grade față de ecuator.

Dispozitivele de reținere au fost lansate pentru a permite sateliților Starlink împachetați să zboare liber din treapta superioară la aproximativ o oră după decolare, când Falcon 9 plutea deasupra Australiei de Sud.

Etapa superioară a fost să pornească un motor suplimentar, permițând rachetei uzate să deorbiteze pentru o reintrare distructivă, asigurându-se că nu va deveni gunoi spațial.

Sateliții Starlink, fiecare cântărind mai mult de un sfert de tonă, au fost programați să implementeze panouri solare pentru a genera energie, apoi să efectueze controale automate de sănătate înainte de a folosi propulsoarele ionice de la bord pentru a manevra la altitudinea lor operațională de 335 mile (540 de kilometri). Urcarea pe orbită va dura săptămâni, dacă nu luni.

Racheta Falcon 9 de la SpaceX decolează de pe pad-ul 39A împreună cu alți 53 de sateliți de internet Starlink. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

După misiunea de miercuri, desemnată Starlink 4-18, SpaceX a lansat până în prezent 2.653 de sateliți Starlink, inclusiv nave spațiale care au fost scoase din funcțiune sau au suferit defecțiuni. Peste 2.300 dintre acești sateliți sunt pe orbită și funcționează în această săptămână, conform unei liste ținute de Jonathan McDowell, un astrofizician care urmărește îndeaproape activitatea zborurilor spațiale.

Lansarea de miercuri dimineață a marcat al treilea zbor al lui Falcon 9 în cinci zile, plecând de la cele trei rampe de lansare active ale SpaceX din California și Florida. Fiecare dintre cele trei misiuni a desfășurat 53 de sateliți Starlink.

O rachetă Falcon 9 a decolat vineri de la baza forțelor spațiale Vandenberg din California, apoi SpaceX a lansat un alt Falcon 9 sâmbătă de la pad 40 de la stația forțelor spațiale Cape Canaveral. Misiunea de miercuri a decolat de la Centrul Spațial Kennedy, la câteva mile nord de pad 40.

Lansarea a fost cea de-a 47-a misiune SpaceX dedicată în principal transportării sateliților Starlink pe orbită. Ritmul vertiginos al lansărilor SpaceX va continua săptămâna viitoare cu următorul zbor satelit mic, cunoscut sub numele de Transporter 5, care urmează să decoleze cu o rachetă Falcon 9.

Zeci de sateliți mici de la clienți externi guvernamentali și comerciali vor fi lansați în misiunea Transporter 5. Lansarea de pe Pad 40 este programată pentru miercurea viitoare, 25 mai, la aproximativ 14:30 EDT (18:30 GMT). Boosterul Falcon 9 se va întoarce în zona de aterizare 1 de la Cape Canaveral pentru recuperarea țărmului.

SpaceX urmează să își înceapă campania de lansare în iunie cu o misiune de marfă Dragon către Stația Spațială Internațională, care este programată să decoleze de la Centrul Spațial Kennedy pe 7 iunie. Zboruri suplimentare SpaceX din iunie vor lansa satelitul de comunicații geostaționar Nilesat 301 pentru operatorul egiptean Nilesat. , nava spațială de observare radar SARah 1 a armatei germane, sarcina utilă de difuzare SES 22 și alți sateliți de internet Starlink.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: @StephenClark1.

Add Comment