Specificații, cronologie, ce urmează pentru lansarea critică a OFT-2

Boeing va va lansa al doilea test orbital al capsulei Starliner pe 19 mai. Orbital Flight Test 2 (OFT-2) este o misiune foarte așteptată, care urmărește să reușească acolo unde OFT-1 a eșuat.

Testul de zbor menționat mai sus a fost afectat de două probleme critice de navigație cu nava spațială CST-100 Starliner. Trei ani mai târziu, Boeing speră să-și demonstreze sistemul printr-o lansare, orbită și andocare de succes cu Stația Spațială Internațională (ISS). Dacă totul decurge conform planului, Starliner va livra cu succes 500 de lire de marfă către ISS și va pregăti scena pentru prima misiune cu echipaj a lui Starliner către stație, la sfârșitul acestui an.

Programul Starliner al Boeing este o componentă esențială a programului său spațial în anii următori. Starliner concurează înverșunat cu Crew Dragon de la SpaceX pentru a transporta astronauții către ISS – dar spre deosebire de Starliner, Crew Dragon a zburat cu cinci misiuni către ISS, cel mai recent Crew-4 și misiunea turistică privată Axiom-1. Ca o condiție prealabilă pentru transportul echipajelor pe orbită, Boeing trebuie să demonstreze siguranța sistemului său de lansare. Aceasta include misiuni orbitale critice, cum ar fi OFT-2, care trebuie să aibă loc înainte ca astronauții să se poată lansa la bordul capsulei.

Starliner în instalația de integrare verticală. NASA/Frank Michaux

Specificații de lansare OFT-2

Vehiculul de lansare este format dintr-o navă spațială Boeing CST-100 Starliner atașată la o rachetă Atlas V. Starliner se sprijină pe o treaptă superioară Atlas-Centaur folosind un adaptor pentru vehicul de lansare (LVA) și aerodinamica fustei, care atenuează undele de șoc create în timpul lansării. Această fustă aerodinamică are același diametru ca și Starliner-ul și atârnă peste marginea treptei superioare Centaur. În total, lansatorul are 172 de picioare (52,4 metri) înălțime.

Atlas V este alimentat de un singur motor puternic RD-180 pe treapta de amplificare, împreună cu două amplificatoare solide de rachetă (SRB) atașate alături. Combinată, această configurație a motorului va oferi aproximativ 1,5 milioane de lire sterline de tracțiune. Prin comparație, etapa Centaur poate produce aproximativ 22.600 de lire de tracțiune din cele două motoare RL10A-4-2 ale sale. United Launch Alliance va elimina în curând Atlas V în favoarea rachetei Vulcan din cauza multor factori, inclusiv originile rusești ale RD-180.

Data, ora și programul lansării OFT-2

Misiunea OFT-2 va fi lansată nu mai devreme de ora 18:54 EST, joi, 19 mai. Racheta Atlas va decola din Complexul de Lansare Spațială-41 al NASA din Cape Canaveral, Florida. Dacă lansarea nu poate avea loc pe 19 mai, 20 mai este o dată de lansare alternativă. Puteți urmări lansarea prin transmisiunea autonomă a NASA, care va începe la 6 p.m. ET, cu aproximativ o oră înainte de lansarea OFT-2.

Fotografie a lansării inițiale planificate a OFT-2, care nu a avut loc niciodată. NASA/Getty Images News/Getty Images

Cronologia misiunii OFT-2

Atlas V va decola de la Cape Canaveral în ora 18:54. Pe măsură ce racheta urcă spre cer, se va înclina pentru a se alinia de-a lungul căii misiunii. Atlas V își va direcționa, de asemenea, forța pentru a conduce racheta într-o poziție „heads-up”, astfel încât toți potențialii astronauți să stea în poziție verticală.

  • Racheta va atinge viteza sunetului (Mach 1) la D+1:05.
  • La D+2h20SRB-urile vor fi aruncate pe părțile laterale ale propulsorului lui Atlas.
  • La D+4:29, etapa de propulsie Atlas își va opri motorul, iar etapa a doua Centaur va continua singură cu Starliner. Atlas V va arde în atmosferă, împreună cu cele două SRB.
  • La D+4:41, capacul Starliner Ascent se va elibera din capsulă. Acest scut aerodinamic eficientizează Starliner prin reducerea rezistenței în atmosferă, dar are o greutate moartă în spațiu. Motoarele duble ale lui Centaur se vor aprinde și vor pune sistemul pe o traiectorie suborbitală la scurt timp după aceea. Acest lucru asigură că, dacă sistemele de navigație eșuează la bordul Starliner, acesta se va întoarce în mod natural pe Pământ în largul coastei australiene.
  • La D+5:05fusta aerodinamică va fi scăpată
  • Aproximativ 12 minuteOprirea motorului principal (MECO) a motoarelor Centaur va avea loc, pregătind Starliner pentru separare
  • A T+14:50Nava Starliner se va separa în sfârșit de Centaur și va începe călătoria către Stația Spațială Internațională
  • Ghidat de la distanță de NASA Mission Control din Houston, Starliner se va andoca cu Stația Spațială la 19:10 vineri, 20 mai.

OFT-1 versus OFT-2

În urmă cu aproape trei ani, OFT-1 și-a propus să atingă aceleași obiective ca și OFT-2. Deși racheta Atlas V a introdus capsula Starliner într-o traiectorie perfectă, sistemele de navigație ale capsulei au crezut că „este într-o ardere de inserție orbitală”. În ciuda acestui eșec, Mission Control a reușit să returneze Starliner în siguranță pe Pământ. În următoarele câteva luni, inspectorii au descoperit că capsula a întâmpinat două probleme critice de software.

Inspectarea minuțioasă și repararea sistemului de navigație al unei nave spațiale complexe nu este o sarcină ușoară, motiv pentru care un al doilea test orbital a fost atât de întârziat. Probleme fără legătură au forțat Boeing să anuleze a doua lansare programată pentru august 2021. Acum că Starliner s-a întors și probabil mai bine ca niciodată, această lansare va testa sistemul complex de imagistică necesar pentru a andocare cu ISS, precum și restul navei spațiale Starliner.

SI DUPA? — Dacă OFT-2 are succes, Boeing poate în sfârșit să facă progrese în direcția mutarii astronauților către Stația Spațială Internațională. În prezent, singura rută a NASA către ISS este prin programul Crew Dragon al SpaceX, care a văzut patru misiuni comerciale impecabile ale echipajului către stația spațială, încă două lansări cu echipaj către ISS și o misiune orbitală în întregime civilă. În așteptarea unui test de succes, Starliner ar putea fi folosit de echipaj până la sfârșitul anului 2022.

Add Comment