Un enigmatic strat de rocă din craterul Gale de pe Marte așteaptă măsurători de la roverul Curiosity

Orizontul marcator (săgeata galbenă) este mai întunecat, mai neted și mai dur decât rocile sulfatice care îl înconjoară. Imaginea HiRISE fuzionată cu o vedere în perspectivă a modelului digital de teren (DTM) care arată aproximativ 1 kilometru de topografie pe Muntele Sharp. Imaginea are de trei ori exagerarea verticală. Credit: NASA/Universitatea din Arizona.

Oamenii de știință au studiat sedimentele craterului Gale de pe Marte de mulți ani folosind seturi de date orbitale, dar datorită roverului Curiosity care traversează aceste depozite, putem obține și observații de aproape și măsurători detaliate ale rocilor, lucrări similare pe teren efectuate de geologii de pe Pământ. .

O nouă lucrare condusă de cercetătorul principal al Institutului de Științe Planetare, Catherine Weitz, aruncă o privire nouă asupra unei caracteristici enigmatice văzute în datele orbitale de la Muntele Sharp, o movilă de 5,5 kilometri înălțime din craterul Gale: un strat de rocă mai întunecat, mai solid, mai plat. și orizont mai neted sau de intemperii care iese în evidență din rocile sulfatice în care apare. Deoarece orizontul mai întunecat poate fi distins în datele orbitale de rocile sulfatice mai strălucitoare din jur, acesta poate fi urmărit pe o mare parte a Muntelui Sharp și marchează o anumită perioadă de timp în crater, motiv pentru care este numit „marcator de orizont”.

Orizontul marcator pare să fie unul sau mai multe straturi de rocă sau o zonă de intemperii diferită ca aspect de rocile sulfatice în care apare. Orizonturi marcatoare se găsesc și pe Pământ, cenușa vulcanică fiind un orizont marcator comun, deoarece poate părea diferit de sedimentele din jur și poate fi urmărită în diferite peisaje. Geologii pot folosi orizonturile marker ca caracteristici stratigrafice temporale, ceea ce înseamnă că orizontul marker s-a format în timpul unui singur eveniment sau a unei anumite perioade de timp. Deci, trasând orizontul de marcare pe suprafețe mari, putem spune întotdeauna care roci au fost depuse înainte sau după. stratigrafie.

„Un eveniment a avut loc în craterul Gale în timpul depunerii sedimentelor de sulfat, care a dus la un tip diferit de unitate de rocă. Orizontul de marcare este distinct ca aspect de rocile sulfatice de deasupra și de dedesubt, ceea ce indică faptul că o schimbare de mediu a avut loc pentru o perioadă scurtă de timp, cum ar fi o perioadă mai uscată, sau poate un eveniment regional, cum ar fi o erupție explozivă de la un vulcan din apropiere, care a depus cenușă pe o zonă mare, inclusiv craterul Gale”, a spus Weitz.

Un strat enigmatic de rocă din craterul Gale de pe Marte așteaptă măsurători de la roverul Curiosity

Mozaicul camerei contextuale (CTX) al muntelui Sharp (în centru) în craterul Gale, cu expuneri marcatoare ale orizontului în roșu. În jurul mozaicului CTX sunt subseturi de imagini color îmbunătățite HiRISE ale orizontului marcator (m) luate pe tot muntele Sharp, cu săgeți albastre indicând locațiile aproximative în care fiecare subset are loc în montură. Bara de scară galbenă din fiecare imagine subset este de 50 de metri. O întindere diferită a fost aplicată fiecărei imagini subset, astfel încât culorile să nu fie comparabile între imagini. Credit: NASA/MSSS/Universitatea din Arizona

„Am folosit date orbitale colectate de la High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), Context Camera (CTX) și Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) instrumente de pe Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) pentru a determina unde se află acest orizont marker. produs pe tot muntele Sharp și studiem aspectul și compoziția acestuia. Am constatat că orizontul marcator variază în altitudinea sa la o milă de-a lungul Muntelui Sharp, că se scufundă între 1 și 5 grade de centrul craterului Gale și are o compoziție mafică similară cu celelalte. materiale bazaltice, inclusiv nisipuri eoliene”, a spus Weitz, autorul principal al lucrării „Orbital Observations of a Marker Horizon at Gale Crater”, care apare în Journal of Geophysical Research: Planete.

„Am explorat mai multe mecanisme diferite de formare pentru orizontul marker. Acesta ar putea fi compus din aceleași materiale ca și rocile sulfatice de deasupra și de dedesubt, dar a devenit mai dur și mai rezistent la eroziune fie în timpul formării, fie mai târziu prin transportul apei de minerale către ciment. Orizontul de marcare ar putea fi, de asemenea, un depozit de gresie sau deplasare care s-a format atunci când a fost mai uscat în craterul Gale decât atunci când se formează sulfații. O altă posibilitate este ca orizontul să conțină cenușă vulcanică care a fost depusă atunci când un vulcan din apropiere a erupt cenușă în atmosfera craterului marțian, care apoi întărite Toate aceste origini potențiale necesită prezența „cel puțin puțină apă pentru a provoca o cimentare care a întărit orizontul”, a spus Weitz. „Observațiile noastre orbitale favorizează în prezent o origine a sulfatului indurat sau a cenușii vulcanice, dar va trebui să așteptăm ca roverul Curiosity să ajungă la orizont în lunile următoare înainte de a determina care origine este mai plauzibilă”.

Observații mai precise vor permite oamenilor de știință să înțeleagă mai bine de ce orizontul marker arată atât de diferit de aflorimentele de sulfat din apropiere. „Suntem norocoși că roverul Curiosity plănuiește să atingă orizontul de marcare în lunile următoare, pe măsură ce traversează Muntele Sharp prin roci sulfatice, oferind măsurători valoroase la sol care pot fi folosite pentru a evalua diferite. În prezent, roverul Curiosity se află la aproximativ 700 de metri de marcaj. orizont, trecerea de la frontonul Greenheugh la regiunea de tranziție argilo-sulfat. Explorarea de către Curiosity a orizontului marker va permite analize detaliate ale proprietăților sedimentologice, inclusiv dimensiunea granulelor, posibile neconformități, structuri interne, texturi și compoziție chimică”, a spus Weitz, co-investigator al studiului. camera HiRISE și membru al echipei de știință rover Curiosity.

„Aceste observații și măsurători in-situ pe care Curiosity le poate efectua sunt cheie pentru a face distincția între multiplele scenarii de formare oferite. Desigur, Marte ne poate arunca o minge curbă și se poate dovedi că originea orizontului marker ar putea fi rezultatul ceva ce nu am anticipat din seturile de date orbitale”, a spus Weitz. „Numai când Curiosity își va începe propria investigație asupra orizontului marker, vor exista suficiente date pentru a dezvălui, sperăm, originea acestui orizont enigmatic marker și pentru a ne ajuta să înțelegem mai bine istoria sedimentară intrigantă a craterului. Scabie.”


Roverul Curiosity ajunge la a 3.000-a zi pe Marte


Mai multe informatii:
Catherine M. Weitz și colab., Observații orbitale ale unui orizont marker la craterul Gale, Journal of Geophysical Research: Planete (2022). DOI: 10.1029/2022JE007211

Furnizat de Institutul de Științe Planetare

Citat: Stratul de rocă enigmatic din craterul Gale al lui Marte așteaptă măsurători de către roverul Curiosity (2022, 28 aprilie) Preluat la 30 aprilie 2022 de la https://phys.org/news/2022-04-enigmatic-layer-mars-gale-crater . html

Acest document este supus dreptului de autor. Cu excepția utilizării loiale în scopuri de studiu sau cercetare privată, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar cu titlu informativ.

Add Comment