Viața pe Marte a dispărut în urmă cu peste 1,3 miliarde de ani, arată studiul

De la începuturile astronomiei, oamenii au fost obsedați dacă există viață în altă parte a universului. Într-adevăr, o mare parte din atenția științifică de pe Marte este dedicată răspunsului la această întrebare, deoarece există indicii că Planeta Roșie ar fi putut avea viață microbiană în tinerețe.

Dar nu trebuie să mergi pe Marte pentru a studia planeta. În mod ideal, în urmă cu aproximativ 11 milioane de ani, un grup de meteoriți marțieni cunoscut sub numele de nakhliți a lovit Pământul, probabil propulsat de forța unui impact masiv asupra lui Marte, care a trimis resturi în sistemul solar care și-au găsit în sfârșit drumul spre Pământ. Doctorandul suedez Josefin Martell – împreună cu o echipă de oameni de știință de la Universitatea Lund – au investigat proprietățile unui cache al acestor roci.

Deși echipa lui Martell nu caută biosemnături în acest gunoaie spațială, componența chimică a meteoriților dezvăluie abundența de condiții esențiale pentru viața pe Marte. Investigarea cât de mult nakhlit a intrat în contact cu apa de pe Marte ar putea răspunde la ceea ce, într-un comunicat de presă, Martell a numit întrebarea centrală dacă viața a existat vreodată acolo.

RELATE: Misterul vechi de 24 de ani, dacă un meteorit marțian a găzduit viață microbiană, este încă nerezolvat

„O explicație mai probabilă este că reacția a avut loc după ce mici acumulări de gheață subterană s-au topit în timpul unui impact de meteorit cu aproximativ 630 de milioane de ani în urmă. Nu ar fi putut exista nicăieri altundeva pe Marte sau că nu ar fi putut exista viață în alte momente. ”, a explicat Martell.

Publicând descoperirile lor în Science Advances, echipa internațională a descoperit că apa ar fi fost mult prea limitată pentru a susține viața. Fără prezența apei, viața așa cum o știm ar fi imposibilă.

Dar a existat vreodată suficientă apă pentru a susține viața pe Marte? În special, unii oameni de știință planetari proeminenți, inclusiv Erik Asphaug de la Universitatea din Arizona, au speculat că acest lucru este adevărat. Deși Marte pare uscat acum, nu a fost întotdeauna așa: climatul fluctuant sălbatic și o atmosferă absentă au transformat încet Marte într-o planetă deșertică inospitalieră. Cu toate acestea, apa a fost cândva din belșug pe Marte, așa cum demonstrează albiile râurilor și dovezile fizice ale unui sistem hidrotermal.


Doriți mai multe povești despre sănătate și știință în căsuța dvs. de e-mail? Abonați-vă la buletinul informativ săptămânal al Salon The Vulgar Scientist.


Folosind tehnici de imagistică nedistructivă, geologii suedezi au determinat cât de bine a interacționat apa cu boabele unui mineral numit olivină. Rezultatele studiului au indicat că mineralele au reacționat într-adevăr cu apa.

Martell a sugerat că mineralele au reacționat probabil cu mici depozite de gheață subterane care s-au topit atunci când un meteorit s-a ciocnit cu Marte peste 700 de sute de milioane de ani mai târziu. Cu toate acestea, viața ar fi putut exista în alte locuri sau în alte momente pe Marte.

La fel ca majoritatea meteoriților marțieni, geneza și exodul relativ recent al nakhliților înseamnă că oferă doar o imagine parțială a unui Marte mai tânăr. Nakhliții au apărut pe Pământ în urmă cu aproximativ 11 milioane de ani, dar au părăsit Marte acum aproximativ 1,3 miliarde de ani în perioada actuală a Amazonului. Astfel, nakhliții reprezintă unul dintre cele mai vechi exemplare ale geologiei marțiane la care avem acces. Marte antic a avut un schimb geologic prolific cu Pământul.

În timp ce istoria începuturilor lui Marte – care este momentul în care viața poate să fi evoluat de fapt – rămâne obscură, echipa lui Martell ar putea avea în curând acces la roca de bază mai veche. Aceste exemplare ar trebui să dezvăluie mai multe detalii despre apa de pe Marte.

Echipa lui Martell a detectat prezența străveche a apei în probe trăgând neutroni către nakhliți. Neutronii, particule subatomice cu sarcină neutră, sunt capabili să dezvăluie prezența hidrogenului, unul dintre cele două elemente constitutive ale apei.

Deoarece apa a fost crucială pentru evoluția vieții pe Pământ, este considerată un element cheie necesar pentru evoluția vieții primordiale. În mod curios, unii oameni de știință merg până acolo încât sugerează că viața și-a luat naștere pe Marte înainte de a migra pe Pământ printr-un impact accidental de meteorit care a aruncat roci de suprafață marțiane conținând microbi în spațiu, unde și-au găsit în cele din urmă drumul spre Pământ. Odată o credință marginală în rândul oamenilor de știință, teoria a crescut în popularitate în ultimii ani, după cum a raportat anterior Nicole Karlis de Salon.

Într-adevăr, prezența apei pe un Pământ primordial a precipitat evoluția vieții microbiene complexe cu atât de rapidă încât fie viața a apărut relativ ușor pe lumi locuibile, fie un transplant ipotetic de microbi extratereștri a dat Pământului un impuls evolutiv.

Un alt studiu publicat luna trecută în Science Advances dă credință ideii. O echipă de oameni de știință a găsit dovezi ale vieții microbiene pe Pământ mult mai devreme decât se aștepta. Un studiu anterior și controversat al echipei a documentat rămășițe de structuri microbiene ramificate într-o bucată de rocă cu o vechime cuprinsă între 3,75 și 4,28 miliarde de ani. Cu toate acestea, analize suplimentare au dezvăluit o structură mult mai complexă și o dovadă a sutelor de sfere deformate, fără altă explicație decât viața microbiană.

“Aceasta înseamnă că viața ar fi putut începe la 300 de milioane de ani după formarea Pământului. În termeni geologici, asta este rapid – aproximativ o tură a Soarelui în jurul galaxiei”, a spus autorul principal, dr. Dominic Papineau, pentru Știință. Zilnic. „Aceste descoperiri au implicații asupra posibilității vieții extraterestre. Dacă viața apare relativ repede, în condițiile potrivite, crește șansele ca viață să existe pe alte planete”.

Cu toate acestea, oamenii de știință se întreabă dacă apa a existat suficient de mult pentru ca viața să evolueze. Misterul va fi puțin mai ușor de rezolvat odată ce mostrele de rocă de pe Marte colectate de Perseverance Rover de la NASA se vor întoarce pe Pământ, ceea ce s-ar putea întâmpla în jurul anului 2030. Analiza acestor roci în laboratoarele Pământului ar putea ajunge la fundul misterului.

Aflați mai multe despre posibilitatea vieții pe Marte:

Add Comment